[Isola del Giglio] Torre del Lazzaretto

La torre costiera fu fatta costruire da Cosimo I de’ Medici nella seconda metà del Cinquecento, su progetto dell’ingegnere militare Alessandro Pieroni, con lo scopo di proteggere ulteriormente la costa orientale dell’isola da eventuali incursioni piratesche. I lavori di completamento della struttura difensiva costiera si protrassero tuttavia per vari decenni, venendo ultimati soltanto nel 1624.

Nel corso del secolo successivo vi fu costruito anche il lazzaretto, struttura per la messa in quarantena dei viaggiatori provenienti da zone a rischio di epidemie; tutto ciò ha conferito alla struttura l’attuale denominazione.

Tra la fine del Settecento e gli inizi dell’Ottocento furono gradualmente dismessi sia la torre di guardia che il lazzaretto. Divenuta di proprietà demaniale dopo l’Unità d’Italia, fu venduta a privati soltanto verso la fine dell’Ottocento dopo vari tentativi andati a vuoto.

Durante il secolo scorso, la struttura originaria è stata inglobata nell’area di un complesso privato, rimanendo parzialmente addossata sul lato rivolto verso terra ad edifici posticci di tipo abitativo.

La torre del Lazzaretto si presenta a sezione quadrangolare, con basamento a scarpa cordonato su cui trova appoggio la parte rialzata dell’edificio turriforme. La particolarità della struttura architettonica è l’arrotondamento degli angoli che mettono in continuità le pareti dei lati contigui.

Le strutture murarie esterne sono completamente intonacate, con alcune feritoie e finestre quadrangolari di dimensioni diverse che si aprono ad altezze diverse.

La parte alta, completamente rifatta, culmina con un tetto di copertura a quattro fornici, che ha sostituito l’originaria terrazza sommitale, delimitata da parapetti, dalla quale le sentinelle effettuavano gli avvistamenti ed emettevano segnali luminosi in caso di allarme.

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